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4 millonarios que hicieron su fortuna de la forma más inesperada

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Yolanda Valery
BBC Mundo
 

millonarios inusuales
Image copyright Thinkstock/ 
¿Cuáles eran las probabilidades..?

Cuando se trata de hacerse millonario de manera inesperada, no falta quien argumente que un elemento es crucial: la suerte.

Si tú quieres hacer realidad ese sueño casi universal, podrías comprar un billete de lotería o aspirar a un "golpe de suerte" en los negocios.

El mayor premio de lotería entregado hasta la fecha, jugado a principios de año en Florida, ofrecía una probabilidad de ganar de una en 292 millones.

En cuanto a los negocios, los resultados obtenidos por los empresarios de los que te hablamos a continuación no necesariamente se explican por pura suerte.

¿Pero cuáles eran las probabilidades de que hicieran dinero de esta manera?

1. Alex Tew y la página del millón de dólares

Hace poco más de 10 años, un estudiante inglés de 21 años que buscaba financiamiento para sus estudios universitarios en gerencia, creó "The Million Dollar Homepage", una página que ofrecía píxeles -puntos en la imagen- en venta.

Tew logró su objetivo de financiar sus estudios universitarios y más.

La idea era interesar a compañías interesadas en colocar publicidad, a cuyos sitios se podía acceder haciendo clic en los puntos adquiridos. El costo era US$1 por píxel y la compra mínima era un paquete de 100.

La página alcanzó popularidad casi instantáneamente. Cuatro meses y medio después de su lanzamiento, Tew subastó los últimos píxeles en eBay.

El sitio sigue existiendo. Sin embargo, una investigación de 2014 de Quartzencontró que el 20% de los vínculos estaban rotos. Algo que puede verificarse si se accede a la página actualmente.

Mientras tanto, Tew creó un sitio web y una app sobre relajación y mejoramiento personal bajo el nombre de "Calm", sobre lo cual tuitea con regularidad.

2. Chris Clark, el que primero pensó en una web sobre pizza

En 2008, el dueño de una compañía de software llegó a los titulares de la prensa por la increíble suma que obtuvo de la venta de un sitio web.

Chris Clark pagó US$20 por el dominio pizza.com en 1994, cuando internet estaba en pañales. Catorce años después decidió subastarlo. Y para su propia sorpresa obtuvo la suma de US$2,6 millones.


Image copyright Thinkstock/ 
Clark hubiera querido comprar más dominios en los noventa. Pero al menos le tocó su pedazo del pastel (o de pizza).

"Cuando vimos la oferta final, iba más allá de cualquier expectativa", le dijo a un periódico local de Baltimore, EE.UU.

Lo único que lamenta: no haber comprado más dominios en los años 90.

BBC Mundo contactó a Clark via la red social LinkedIn. De acuerdo con su perfil,es vicepresidente de tecnología de Score, una ONG dedicada al crecimiento de la pequeña empresa.

Nos confirmó que era, efectivamente, la persona que vendió pizza.com. Pero manifestó no estar interesado en hablar con la prensa.

Actualmente el sitio reúne vínculos para ordenar pizza, algunas entradas de blog y poco más... No parece reflejar el precio que una vez se pagó por él.

3. Ken Ahroni y los huesitos de pavo de la suerte

Ken Ahroni tenía un historial de inventos en productos tecnológicos cuando logró su incursión en el club de los millonarios.


Image copyright Ken Ahroni/ 
Ahroni no estaba conforme con el hecho de que hubiera "un solo huesito solitario" en todo el pavo.

Pero fue una escena familiar -una cena de Acción de Gracias en 1999- lo que le dio la idea que haría su fortuna.

¿Conoces el hueso de la suerte del pollo o del pavo? ¿Ese en forma de "V" que dos personas toman, una por cada punta, para pedir un deseo antes de partirlo? Se trata de una tradición muy arraigada en Acción de Gracias en EE.UU.

Ahroni había visto lo frustrante que resultaba para muchos el que hecho de quehay uno solo de esos huesos de la suerte en todo el ave, lo que significa que sólo dos de los comensales pueden participar de la tradición.

"¿Por qué (...) cuando hay una abundancia de comida, solo hay un huesito solitario?", dice en su página web.

Así nació Lucky Break Wishbone Corp., dedicada a crear versiones de plástico que pueden distribuirse a todos.

Aunque la compañía no tardó en alcanzar el millón de dólares, pronto se vio envuelta en una serie de demandas legales por derecho de autor.

En 2010 un tribunal estadounidense le otorgó US$1,7 millones en daños en un caso contra una famosa tienda por departamentos.

Aunque da la impresión de no haber sido actualizada hace años, la página sigue activa. De hecho, Ahroni le dijo a BBC Mundo via email que "el negocio sigue creciendo", aunque no invierte tiempo o dinero en promoverlo después del caso Sears.

4. Gary Dahl y la "mascota perfecta"

Gary Dahl era un ejecutivo del mundo de la publicidad de California cuando tuvo la lucrativa idea de convertir una conversación con unos amigos en los años 70 en un negocio.

Las "rocas mascota" de Gary Dahl fueron la sensación de los años 70.

La conversación versaba sobre lo difícil que es tener la mascota perfecta. Dahl dijo bromeando que él la tenía: era una piedra.

No pasó mucho tiempo antes de que Dahl estuviera vendiendo, con gran éxito, piedras como mascota, con una caja y un libro de instrucciones incluidos.

Los "pet rock" fueron furor entre 1975 y 1976, con más de 1,5 millones vendidos a razón de casi US$4 cada uno.

Pero pasada la moda, prácticamente se desvanecieron.

Según declaraciones aparecidas en el Milwaukee Journal en 1988, el fenómeno tuvo una cara oscura: "A veces miro hacia atrás y me pregunto si mi vida hubiera sido mucho más simple si no lo hubiera hecho", le dijo Dahl al periódico.

El publicista se había estado escondiendo por 13 años, evitando a los "locos" que lo perseguían para amenazarlo y demandarlo.

Hoy hay una página con el nombre de "petrock", que no especifica a quién pertenece, y que ofrece en venta la "única mascota que no se te va a escapar".

Dahl, por su parte, murió en 2015 a los 78 años.


Los parques abandonados que Disney no quiere que veas

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BBC
Newsbeat

 
Parque
Image copyright Seph Lawless/ 
Seph Lawless tomó las fotografías usando una cámara que colocó en un dron.

Justo al este del Reino Mágico de Disneylandia, en Florida, hay un lago.

En el medio de Bay Lake (Lago Bahía) está una isla en la que Disney no permitirá que nadie ponga un pie.

Eso es porque Discovery Island (Isla Descubrimiento) es el hogar de un parque abandonado que la empresa prefiere que nadie vea.

Al otro lado hay otro parque desierto, River Country.

Las imágenes de estos lugares muestran cómo la naturaleza está reclamando lo que Disney dejó atrás.

Estos son los únicos parques de Disney que están cerrados permanentemente.

Discovery Island era una reserva natural que estuvo abierta entre 1974 y 1999, y River Country, un parque acuático temático, operó entre 1976 y 2001.

Bienes raíces

Seph Lawless, quien ha tomado imágenes de ambos lugares, es un fotoperiodista de Ohio, Estados Unidos.

El reportero le dijo a la BBC que espera que al difundir estas imágenes, Disney se convenza de limpiar el parque.

Parque de agua
Image copyright Seph Lawless/ 
Un tobogán abandonado en River Country.

"Creo que Disney puede hacer algo mejor y siento que lo hará", dijo Lawless.

"No estoy seguro de por qué (han estado cerrados) por tanto tiempo. Quizás es sólo porque han estado tan escondidos y porque nadie realmente habla mucho de eso", agregó.

"Primeramente, se trata de un asunto de bienes raíces para ellos. Perturba mi mente pensar que no explotarían y usarían este terreno de una manera positiva".

Disney no le permitirá a nadie acercarse a los parques abandonados, pero alquila botes.

Lago
Image copyright Seph Lawless/ 
El acceso a los parques abandonados es restringido.

De acuerdo con Seph, la isla está bien custodiada. Se supone que no te puedes acercar más de 15 metros a ella.

"Cuando estás en Bay Lake, es como si te pusieran unos chaperones. Tienen varias personas de seguridad en botes que te observan. Si te acercas mucho a la isla, te hacen retroceder. Te gritan, te están vigilando constantemente".

"Probablemente me acerqué a la isla más de lo que debía", indica.

Esa quizás es la razón por la que Seph tiene prohibida la entrada en Diney World, incluso aunque, de hecho, él no pisó la isla ni River Country.

En un dron

Seph, sin embargo, cree que ha habido un malentendido.

Foto de Instagram
Image copyright Seph Lawless/ 
Seph Lawless escribió en su página de Instagram: "Disney está molestó conmigo, pero ¿por qué se ponen tan molestos cada vez que alguien se acerca demasiado a la abandonada Discovery Island? ¿Qué estás escondiendo Disney? Mantente atento a las extrañas y bizarras singularidades de la Conspiración Disney…"

El fotógrafo usó una cámara montada en un dron para hacer las fotografías de los primeros planos.

"No sé si ellos simplemente se precipitaron o si hay gente que está comentando que lo hice (ir a la isla), pero nunca he dicho que fui y nunca publiqué imágenes que mostrarán que estuve".

Seph asegura que evitó deliberadamente hacer que el área que fotografió se viera fea.

"Algunas veces en el proceso de edición, puedo ser muy creativo y conseguir imágenes muy poderosas. En este caso, quería que quedaran retratadas muy bellas", explicó.

"El objetivo aquí no es solo decir que Disney está arruinando esa tierra. El mensaje es que ellos construyen algo, se benefician de eso y entonces lo dejan para que se pudra. Pudieron haber hecho algo con esa tierra".

Sin claridad

Seph ha estado intentando averiguar por qué Disney no ha hecho nada con esos terrenos.

Foto de Instagram
Image copyright Seph Lawless/ 
El fotógrafo ha publicado algunas de las fotos que ha captado de los parques abandonados en Instagram.

"Ellos incluso no tienen una respuesta clara a eso. Un empleado de Disney dijo que era por la contaminación generada por los fuegos artificiales que desplegaban en la noche y por la contaminación provocada por las ferias y los barcos. Otros dijeron que era por un tipo de bacteria que causó una muerte en 1980".

Se refiere a una historia que reportó la agencia de noticia AP sobre un niño de 11 años que después de nadar en River Counry murió. Supuestamente una ameba había entrado por su nariz y atacó su sistema nervioso. El niño no había nadado en ninguna otra parte en la época en que falleció.

Sin embargo, no sería usual que se vincule esa historia con el cierre de los parques, pues sucedió hace 19 años.

Newsbeat contactó a Disney y espera por su respuesta.


Los cráteres gigantes del mar de Barents que podrían tener la llave del misterio del Triángulo de las Bermudas

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Redacción
BBC Mundo

 
misterio-del-Triángulo-de-las-Bermudas
Image copyright Getty/ 
Varios estudios señalan que en el Triángulo de las Bermudas no se hunden más barcos que en otras zonas, consideradas más peligrosas.

La llave del misterio del Triángulo de las Bermudas podría estar miles de kilómetros al norte, en el mar de Barents.

En concreto, en unos enormes cráteres recién descubiertos en el fondo de ese mar del norte de Noruega y Rusia.

Así lo señala un equipo de científicos de la Universidad del Ártico de Noruega, quien está investigando el hallazgo.

Los cráteres miden más de 800 metros de diámetro y tienen una profundidad de 45 metros.

"Existen múltiples cráteres gigantes en el fondo marino de la zona occidental-central del mar de Barents y son probablemente la causa de unas enormes explosiones de gas", explicó el equipo a través de un comunicado.

"Es probable que esta zona de cráteres sea uno de los mayores puntos de fuga de metano marino en el Ártico", añadió.

Agua hirviendo

Los expertos darán más detalles sobre hallazgo en abril, en la conferencia anual de la Unión Europea de Geociencia.

Aunque ya adelantaron que los cráteres explican los reportes de varios pescadores de la zona, quienes dicen haber visto burbujas en el mar, como si el agua estuviera hirviendo, sin razón aparente.

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Image copyright SPL/ 
El Triángulo de las Bermudas es la zona del océano Atlántico entre Miami, Puerto Rico y las islas Bermudas.

Y en la conferencia también abordarán los riesgos que estas explosiones suponen para la navegación, y cómo podrían ser la explicación al hundimiento de barcos en el área.

Esta última posibilidad ya la puso sobre la mesa el científico ruso Igor Yelstov el año pasado, pero en aquella ocasión se refirió al misterio del Triángulo de las Bermudas.

El investigador del Instituto Trofimuk dijo que varias teorías sugieren que las desapariciones de barcos en esa zona del océano Atlántico entre Miami, Puerto Rico y las islas Bermudas podrían deberse a la reacción de los hidratos de gas —hielo con gas encerrado en su estructura molecular— del fondo marino.

Según el experto, esta reacción se produce como una avalancha y produce grandes cantidades de gas.

"Esto hace que el océano se caliente y los barcos se hundan en unas aguas con una gran cantidad de gas", le explicó al diario británico The Sunday Times.

Y según el experto, si se probara la teoría del metano como cierta, también explicaría la desaparición de aviones en el Triángulo de las Bermudas.

¿Misterio o mito?

Sea como sea, otras investigaciones sobre el supuesto misterio concluyen que no es cierto que en esa zona delimitada por el área imaginaria en forma de triángulo equilátero se hundan más barcos que en otras áreas.


Image US Navy/ 
El 5 de diciembre de 1945 se perdió un escuadrón de cinco bombarderos TBM Avenger de la marina de EE.UU. durante un vuelo de entrenamiento en esa zona.

Por ejemplo, un estudio comisionado en 2013 por la organización ambientalista internacional World Wide Fund for Nature (WWF) descubrió que las zonas de aguas más peligrosas del planeta se encuentran en el Mar del Sur de China, el Mediterráneo y el Mar del Norte.

El Triángulo de las Bermudas ni siquiera figura entre los diez primeros de la lista, pese a que es una de las vías marinas más transitadas del mundo.

Y varias teorías, como las anomalías que supuestamente registran las brújulas magnéticas al ingresar a la zona, no aportan evidencia para sustentar la mala fama que ha adquirido el Triángulo en el pasado.

Allí no se han registrado hundimientos de navíos desde 1967.


El aguacate, el hispano que es el rey del Super Bowl

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En las dos últimas semanas antes del Super Bowl en 2015, México exportó a Estados Unidos 50.000 toneladas de aguacates. El número confirma lo que los productores llevan años diciendo, que el guacamolees uno de los alimentos favoritos para ver la final del fútbol americano.

Sin embargo, para el Super Bowl 49, el fruto hispano, estuvo presente en la mente de los que vean el partido de los Patriots de New England vs los Seahawk de Seattle de otra manera: En la forma de uno de los más divertidos comerciales.


Según la historia oficial, el aguacate (Persea americana) se originó en el sur centro de México, en algún momento entre los años 7,000 y 5,000 A.C.Una vez más, una contribución hispana a la humanidad, marca la pauta en momentos importantes de la vida estadounidense.

El aguacate, de México para el mundo

 

Arqueólogos en perú encontraron semillas de aguacate doméstico enterradas con momias incas que datan hasta 750 A.C. y hay evidencias de que los aguacates fueron cultivados en México desde  500 A.C.

La palabra aguacate viene del náhuatlahuácatl, ‘testículo’. La palabra guacamoleproviene del náhuatl ahuacamolli, ‘salsa de aguacate’. También es conocida comoaguaco o ahuaca.A su vez, la palabra palta, como se le conoce al fruto en el sur de Suramérica, proviene del quechua, y es el nombre con el que se conoce a una etnia amerindia, los paltas, que habitó en la provincia de Loja (Ecuador) y al norte de Perú

Mucho guacamole

Según cifras de la asociacion de cultivadores de aguacate de California, conocida por su nombre en inglés California Avocado, durante el Superbowl de 2014 se consumieron ocho millones de libras, unos 3,6 millones de kilos, de guacamole.


La popularidad del aguacate y el guacamole no es por casualidad. Los aguacates cultivados en Estados Unidos dan frutos precisamente a principios de año, cuando se realiza el Super Bowl. Para establecer la tradición, los cultivadores gastan anualmente unos 36 millones de dólares en publicidad y marketing.Esto representa casi 200 millones de aguacates. La mayoría vienen de México y California.

La inversión de Aguacates de México se ha colocado en unos 18 millones de dólares.

El aguacate de México hace un touchdown

Avocados from Mexico (AFM), firma de marketing que promueve el aguacate mexicano en territorio estadounidense, dio una sorpresa los días antes del gran juego al informar que lanzarán un comercial al finalizar el primer cuarto del Super Bowl."Estamos haciendo historia para México, porque es la primera vez que un producto que lleva directamente la asociación con México va a anunciarse", dijo Álvaro Luque, presidente de AFM, en entrevista con periódico El Financiero.

Además, durante el “pregame”, AFM transmitió otro anuncio de 30 segundos y luego del encuentro lanzó siete videos en línea de 60 segundos cada uno.

Una versión corta del comercial, con el título First Draft Ever, fue difundido por anticipación en Internet y fue votado como uno de los previos más graciosos. Los comerciales durante el Super Bowl son considerados tan o más importantes que el partido en sí mismo. Las empresas gastaron entre cuatro y nueve millones de dólares para comprar los espacios publicitario en 2015. Aunque la AFM no reveló el monto de su inversión publicitaria, los expertos consideran que se fue hacia el extremo más alto.

En una entrevista con el New York Times, Alvaro Luque, presidente de la organización, reveló que hubo un incremento de consumo de sus aguacates de un 35 por ciento, durante 2015, lo que adjudican en parte al exitoso comercial en el Super Bowl. El consumo anual en Estados Unidos fue de 2.200 millones de libras de aguacates.

El comercial también produjo una respuesta en Internet por encima de lo esperado. Un 70% de las conversaciones en las redes sociales e Internet sobre la empresa estuvo vinculado a la participación en el Super Bowl, informó la firma iSpot.tv.

No es de sorprender entonces que en el aguacate de México repite en el Super Bowl 50, entre las Panteras de Carolina del Norte y los Broncos de Colorado, listo para hacer otro touchdown.

Las imágenes de un perezoso en Ecuador que dieron la vuelta al mundo

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Redacción
BBC Mundo
 
Un perezoso hallado en medio de una carretera
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Las imágenes fueron compartidas por más de 16.000 usuarios en Facebook.

Estaba detenido en mitad de la vía, como esperando a que alguien le prestara ayuda o atención. Y vaya si la ha conseguido.

Un perezoso hallado en medio de una carretera de la provincia de Los Ríos en Ecuador se ha convertido en un fenómeno global gracias a internet.


Image copyright Comision de Transito de Ecuador/ 
Los usuarios alabaron en Facebook el gesto de los funcionarios de la Comisión de Tráfico de Ecuador.

El animal fue rescatado el 22 de enero por funcionarios de vigilancia vial, quienes publicaron sus imágenes en la página de Facebook de la Comisión de Tránsito de Ecuador, desde donde rápidamente se hicieron virales.

En el momento de escribir esta nota, las fotos superaban los 47.000 "me gusta", tenían más de 2.500 comentarios y habían sido compartidas por más de 16.000 usuarios.

oso perezoso
Image copyright Comision de Transito de Ecuador/ 
El oso fue hallado en la provincia de Los Ríos, en Ecuador.

La historia y las fotografías del perezoso se abrieron paso hacia las páginas de la prensa.

Medios como el británico The Independent, la cadena estadounidense Fox, la web rusa RT y la australiana 9news, entre muchos otros, se hicieron eco de la historia.

La historia del oso perezoso se publicó en medios de Europa, Asia, América y Oceanía
Image copyright Comsion de Transito de Ecuador/ 
La historia del oso perezoso se publicó en medios de Europa, Asia, América y Oceanía.

Los funcionarios informaron a través de Facebook que habían llevado al animal al veterinario, quien le halló bien de salud.

Oso perezoso en su hábitat natural.
Image copyright Comision de Transito de Ecuador/ 
En la página de la Comisión de Tránsito de Ecuador se publicó esta imagen del oso perezoso, tras ser devuelto en su hábitat natural.

Este lunes por la noche, anunciaron que el oso perezoso había sido devuelto a su hábitat natural.

"El oso perezoso más famoso del mundo se encuentra feliz en su hábitat. Gracias a todos por preocuparse", escribieron en la página de la Comisión de Tránsito de Ecuador en Facebook.


10 ganadores y perdedores de la economía mundial en 2015

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RedacciónBBC Mundo
 
aumento de la desigualdad fue motivo de controversia global en 2015
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El aumento de la desigualdad fue motivo de controversia global en 2015.

En la economía mundial hubo muchos ganadores y perdedores en 2015.

No alcanzaría este espacio ni otros mucho más amplios para presentarlos todos.

Pero algunos de ellos despertaron de manera particular el interés de nuestros lectores.

En BBC Mundo te presentamos cinco éxitos y cinco fracasos que ocuparon nuestros titulares a lo largo del año.

Cinco ganadores

1. La economía estadounidense fue un remanso de estabilidad



EE.UU. mantuvo un crecimiento sólido.
Image copyright getty

Mientras Europa no levanta cabeza y China parece tener más problemas, EE.UU. mantuvo un crecimiento sólido.

La crisis financiera global empezó en Estados Unidos en 2008 y no tardó mucho en propagarse por todo el mundo.

Pero es en el mismo EE.UU. donde la economía parece haberse recuperado más rápido. La eurozona no ha podido despegar y China parece haber dejado atrás sus años de mayor crecimiento.

En cambio, Washington crece a ritmo saludable, baja el desempleo y la inflación sigue estando a un nivel razonable. El gran interrogante: ¿dañará el buen ritmo el aumento de las tasas de interés decretado por la Reserva Federal el 16 de diciembre?

2. Los refrescos peruanos siguieron su conquista del mercado asiático

En un mercado dominado globalmente por multinacionales estadounidenses, la marca peruana de bebidas gaseosas Big Cola se expande por mercados inéditos para firmas latinoamericanas.

Big Cola fue uno de los éxitos empresariales del año
Image copyright Big Cola

Big Cola fue uno de los éxitos empresariales del año.

Encabezan las ventas en varios países del sudeste asiático y ahora buscan entrar a India, con sus más de 1.000 millones de consumidores.

Una historia de éxito empresarial por cuenta de una familia que empezó en los andes peruanos y ahora tiene ambiciones globales.

3. Los anuncios ecuatorianos llegaron al Super Bowl

Ecuador fue el primer país en poner avisos publicitarios para el turismo en el Superbowl estadounidense
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Ecuador fue el primer país en poner avisos publicitarios para el turismo en el Superbowl estadounidense.

En un "hit" publicitario sin antecedentes, las autoridades de Ecuador se convirtieron en el primer país en colocar un aviso promocionando el turismo hacia esa nación en el evento cumbre de la televisión estadounidense: el Super Bowl.

Los 30 segundos de transmisión costaron cerca de US$4 millones.

Pero con 115 millones de estadounidenses como audiencia cautiva, las autoridades ecuatorianas están seguras que la inversión se recuperará con creces.

4. Los Santo Domingo estuvieron en medio del negocio del año

La dinastía colombiana Santo Domingo jugó un papel protagónico en el meganegocio del año.

Alejandro Santo Domingo, cabeza de la familia en el centro del "negocio del año"
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Alejandro Santo Domingo, cabeza de la familia en el centro del "negocio del año".

En un año caracterizado por una oleada de fusiones entre corporaciones, sobresalió el anuncio de la unión entre dos gigantes del mundo cervecero: SAB Miller y AB InBev, en un negocio de más de US$100.000 millones, que crea un coloso responsable por una de cada tres cervezas tomadas en el mundo.

Los Santo Domingo son accionistas clave en SABMiller y su cuantiosa fortuna va en aumento.

5. A los habitantes de Alaska, como todos los años, les llegó dinero gratis del gobierno

A todos en Alaska les llegó un cheque con dinero gratis
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A todos en Alaska les llegó un cheque con dinero gratis, cortesía del gobierno.

En todo el mundo estamos acostumbrados a que el gobierno nos pida dinero para los impuestos.

Pero en el estado de Alaska, todos los años el gobierno reparte dinero proveniente de regalías petroleras entre los residentes.

Este año fueron US$2.072 en efectivo a cada ciudadano.

Cinco perdedores

1. Un año desastroso para los productores de petróleo

El precio del crudo se desplomó de US$100 a menos de US$40 a lo largo del año. Las consecuencias fueron calamitosas para los productores.

El precio del barril del petróleo se desplomó en 2015
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El precio del barril del petróleo se desplomó en 2015.

Venezuela, que depende del crudo para más de 95% de sus exportaciones, enfrenta una crisis fiscal y la amenaza de hiperinflación por cuenta del derrumbe del precio del crudo.

Un fenómeno que agrava una dura situación que el gobierno atribuye a una "guerra económica" contra la Revolución Bolivariana, y que la oposición considera el resultado de políticas equivocadas.

Pero no es el único país que sufre las consecuencias. Otros productores petroleros latinoamericanos como Colombia y Ecuador han tenido que apretar con austeridad en el gasto estatal.

Y en Estados Unidos, si bien los consumidores se benefician de los menores precios por la gasolina, la industria del "fracking" está de capa caída.

2. El milagro económico brasileño se enfrió

Después de una década en que Brasil -junto con India, China y Rusia- era visto como una potencia emergente en la economía mundial, su crecimiento se estancó.

Petrobras se vio envuelta en un grave escándalo de corrupción
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Petrobras se vio envuelta en un grave escándalo de corrupción.

Brasil está en recesión. Su empresa estatal bandera Petrobras, está sacudida por los escándalos.

Y la incertidumbre política por los intentos de impeachment contra la presidenta Dilma Rousseff enturbia aún más el panorama de negocios.

3. Varoufakis no pudo mantener su estrategia rebelde en Grecia

Varoufakis no pudo convencer a Grecia de resistirse a la austeridad
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Varoufakis no pudo convencer a Grecia de resistirse a la austeridad.

En el primer semestre de 2015 el entonces ministro de Finanzas griego Yanis Varoufakis acaparó la atención de los medios mundiales por su insistencia en resistirse a la aplicación de medidas de austeridad en la crisis de la deuda de su país.

Luego de semanas en las que Grecia parecía dirigirse al default y a su salida de la eurozona, se llegó a un acuerdo en el que Atenas aceptó buena parte de las exigencias de sus acreedores.

Varoufakis salió del gobierno pero mantiene sus agudas críticas frente a la estrategia de austeridad.

4. Gap pasó de moda

Gap enfrentó dificultades en 2015
Image copyright reuters

Gap enfrentó dificultades en 2015.

El imperio estadounidense de la ropa informal tuvo grandes dificultades en 2015, reflejadas en cierres de almacenes, ganancias reducidas y una sensación de ya no estar a la vanguardia la moda.

En la década de 1990 fue parte integral de la cultura popular estadounidense y su atracción se extendió por el mundo.

Pero en épocas recientes Gap no parece poder reencontrar la magia que alguna vez tuvo.

5. Los tacaños con las propinas enfrentaron la estigmatización en Estados Unidos

Las críticas a los tacaños con propinas arreciaron en Estados Unidos
Las críticas a los tacaños con propinas arreciaron en Estados Unidos.

¿Acostumbrado a dejar el 10% de propina en los restaurantes? En EE.UU. es cada vez peor visto.

Este año los expertos recomendaron que la propina debe estar alrededor del 20%. Y la discusión se mezcló con la controversia por los bajos sueldos a los trabajadores del sector de servicios.

A los que solo dejan centavos al final de la cena, probablemente les llegarán aún 


Detalles de última hora para decorar en Año Nuevo

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El Año Nuevo
Foto © Image Source/ Getty. 

El Año Nuevo es tiempo para llenar tu casa de elegancia, pero si todavía estas recuperándote de Navidad, tal vez no tengas muchas ganas de redecorar. En lugar de recurrir a simple cotillón, puedes implementar algunas ideas sencillas para darle a tu casa un estilo moderno donde celebrar. Recuerda, el Año Nuevo es tiempo de fiesta, no dudes en convertir el espacio en uno lleno de brillo y sofisticación.


Los globos son una de las mejores decoraciones para Año Nuevo. No solo los puedes conseguir a última hora, pero son económicos y los puedes usar de muchas maneras. Escoge globos metalizados, blancos y negros. Los de helio son la mejor opción, ya que puedes usarlos para cubrir el techo entero. Deja que caigan las cintas para darle más diversión al espacio. Si tienes globos regulares úsalos para decorar una pared como si fueran burbujas. Pégalos a la pared cubriendo la parte donde se inflan, para que se vean redonditos. Cubre la superficie con globos de distintos tamaños.Mas consejos en: Decoración para la cena de Año Nuevo

Globos

Laminas

Si tienes una impresora e internet, puedes buscar diferentes láminas para decorar tus paredes. Quita las fotos familiares por un día y reemplázalas con mensajes y citas sobre el Año Nuevo. Puedes usar sitios como Pinterest para encontrar láminas ya preparadas y gratis. Si eres creativo, crea tus propias usando un programa como Photoshop o Word. Aprovecha para imprimir detalles para la mesa, como etiquetas con los nombres de tus invitados.

 

Brillantina

La brillantina no puede faltar en Año Nuevo. La manera más simple de usarla es cubriendo el mantel de la mesa. Otra idea es cubrir las botellas de champaña por completo con el material. Necesitaras un pegamento fuerte, que se adhiera al vidrio. Luego usa una cuchara para cubrir la superficie con brillantina. Si prefieres puedes usar otros embaces vacíos, y guardarlos cuando terminen las fiestas para otros años. Las velas, floreros y globos son otros detalles que puedes cubrir con brillantina.

Relojes

Año Nuevo es todo sobre la hora, así que los relojes no pueden faltar. Revisa tu casa y junta todos los que encuentres. Si tienes varios de pared, puedes colgarlos todos juntos para crear una pared de acento. Haz esto en donde tendrás la cena de Año Nuevo, o en una pared de la sala si piensas festejar ahí. Los relojes de pulsera son perfectos para decorar la mesa. Puedes usarlos tanto para crear un centro (agregando algunas bolitas plateadas, brillantina y velas en una fuente) como para decorar cada plato. Acomoda todas las alarmas a la media noche para hacer más ruido aun cuando comience el año.

Papel metalizado

Si tienes papel metalizado lo puedes usar de varias maneras para decorar. Crea guirnaldas cortando bastantes círculos o estrellas. Luego cóselos todos juntos o pégalos a una cinta. Cuélgalos de forma vertical desde el techo en una pared, que puedes usar como fondo para tomar fotos. También puedes crear sencillos sombreros de fiesta para decorar repisas o la mesa. Agrega un pom pom en la parte superior para que se vean festivos. Otra idea rápida es cortar el año que comienza en distintos tamaños, y pegarlos en las paredes o colgarlos de repisas.

Cuáles son los países que prohíben la Navidad

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Redacción
BBC Mundo

 
En China hay ciudades que prohíben cualquier actividad relacionada con la Navidad
Image copyrightGetty

En China hay ciudades que prohíben cualquier actividad relacionada con la Navidad.

La Navidad es una de las celebraciones paganas más difundidas en el mundo, sin embargo no es vista con buenos ojos en todas partes.

En algunos países las celebraciones navideñas están reguladas o directamente prohibidas.

En otros lugares existen limitaciones referidas a la compra y venta de ciertos productos e incluso las reuniones familiares para celebrar.

El más reciente país en sumarse a la lista de los que prohiben el festejo esTayikistán (Asia central), que este martes anunció que este año se endurecerán las restricciones para la celebración de la Navidad.

siáticos con mayoría musulmana existen regulaciones diferentes sobre la navidad
Image copyrightGetty

En países asiáticos con mayoría musulmana existen regulaciones diferentes sobre la celebración pública de la Navidad.

Esta república, que tiene frontera con Afganistán al sur, con China al este, con Kirguistán al norte y con Uzbekistán al oeste, prohibió las siguientes tradiciones navideñas:

  • Árboles de Navidad (naturales o artificiales)
  • Fuegos artificiales
  • Comidas navideñas
  • Intercambio de regalos
  • Recaudaciones de dinero
  • Disfraces de Papá Noel o de su versión rusa "Padre Frost"

La religión musulmana es mayoritaria en ese país y no ha dejado de crecer desde que en 1991 se desprendiera de la extinta Unión Soviética.

En otros países

En Brunéi, en el sudeste asiático, se prohibió el uso público de gorros de Papá Noel y otro tipo de indumentaria relacionada.

Brunéi se prohibió el uso público de gorros de Papá Noel
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En Brunéi se prohibió el uso público de gorros de Papá Noel.

Las personas no musulmanas en Brunéi están autorizadas a celebrar la Navidad pero con la condición de no hacerlo en público.

El Islam es la religión oficial del país y el sultán es el jefe religioso de este reino fronterizo con Malasia.

Como cada año, Arabia Saudita emitió una reglamentación anual que prohíbe "signos visibles" de la celebración de la Navidad.

Los musulmanes y visitantes no pueden ser parte de la celebración pues está determinado que todos deben regirse por el calendario lunar y no por el gregoriano.

En Arabia también están prohibidas celebraciones como San Valentín o Halloween.

En 2012, 41 cristianos fueron detenidos por la policía religiosa árabe acusados por "conspirar para celebrar la Navidad".

Mientras tanto China, que convive entre su apertura al capitalismo de mercado y la celosa protección de sus tradiciones, tiene zonas donde las festividades navideñas siguen vetadas.

Una de las ciudades donde la celebración está prohibida es Wenzhou (China oriental), cuyo ayuntamiento prohibió a todas las escuelas y centros públicos cualquier actividad relacionada a la Navidad.

#NavidadEntreRefugiados

Voluntarios visitarán centros de refugiados en Irak para celebrar la Navidad
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Voluntarios visitarán centros de refugiados en Irak para celebrar la Navidad con ellos.

La Navidad es una celebración que se vive con moderación en Irak y Siria, donde han aumentado los ataques a centros de culto cristianos desde que recrudeció la guerra civil en esa región.

La iniciativa #NavidadEntreRefugiados busca transmitir saludos navideños a los cristianos refugiados en la zona, según informó la agencia de noticias católicas Aci Prensa.

Un grupo de voluntarios se trasladó hasta Irak para compartir la celebración con los cristianos que habitan los campos de refugiados.


10 Cosas que debes saber sobre la tradición de los Reyes Magos

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Para la mayoría de los hispanos, las fiestas de fin de año, terminan el 6 de enero, con la llegada de los Reyes Magos. De hecho, en algunos países como España, México, Argentina y Puerto Rico, son Melchor , Gaspar y Baltasar, quienes les llevan los juguetes a los niños, en vez de Santa Claus, San Nicolás o el Niño Jesús.

Sin embargo, la globalización de la cultura estadounidense está imponiendo también los regalos en las fechas navideñas.


2. Los Reyes Magos no siempre fueron tres y Baltasar no fue africano, hasta el siglo XVI.No obstante, no todos los latinos conocen bien de qué se trata esta celebración, por lo que aquí están 10 cosas esenciales para poder compartir esta fiesta tan hispana.

1. Los Reyes Magos tienen unos 2.000 años de antiguedad. En contraste con la Historia de Papá Noé, o Santa Claus,l cuya costumbre se estableció en el siglo XIX

La historia asocia a los reyes con el nacimiento de Jesús de Nazaret . Según la Biblia, tras el nacimiento Del Niño Jesús la Virgen recibió la visita de losReyes Magos y, cada uno de ellos portaba un obsequio por el nacimiento. En sus cofres transportaban mirra, oro e incienso para simbolizar la riqueza. Pero los Reyes Magos que conocemos en la actualidad no son los que recoge el Nuevo Testamento, pues los tres Reyes Magos (Melchor, Gaspar y Baltasar) parece que no se dieron a conocer hasta el Siglo V, fecha que data las primeras referencias.

3. No se sabe bien qué pasó con los Reyes Magos después de la adoración al niño Jesús. San mateo cuenta en el Evangelio que regresaron a su país por otro camino para burlar a Herodes.

 

Otras versiones dicen que se convirtieron en discípulos de Santo Tomás. También se afirma que  fueron consagrados obispos y murieron martirizados hacia el año 70 después de Cristo. Según esta hipótesis sus reliquias fueron llevadas de Milán a Colonia en el siglo XII. Allí todavía hoy son veneradas.

4. La fiesta de los Reyes Magos es también conocida como la Epifanía y llegaron a tierras americanas con la colonización española.

5. La cabalgata de los Reyes se hace tradicionalmente el 5 de enero. Aunque en las ciudades de Estados Unidos donde hay alta población hispana, esto se hace el propio 6, la tradición es que se hace el día 5 y los reyes reparten caramelos y otras chucherías a los niños.

6. La carta a los reyes va en los zapatos. Los niños deben colocar sus pedidos de regalos en los zapatos, que colocan en las puertas de casa, con grama y agua para los camellos, que vienen cansados.

7. La tradición de la rosca o el roscón de reyes viene de los frailes de diferentes órdenes religiosas que llegaron a América a evangelizar a los indígenas, al sustituir las conmemoraciones dedicadas a las divinidades prehispánicas por las cristianas.En sus orígenes este pan dulce, elaborado con harina, huevos y leche, ocultaba habas y después almendras que posteriormente fueron sustituidas por el ahora ya tradicional "muñequito" que representa al niño Jesús.

8. En México el pan trae un niño de plástico, que tiene significado religiosos, pues representa el ocultamiento de Jesús cuando el rey Herodes lo busca para matarlo, pues pensaba que podría representar un riesgo para su trono.

9. El que encuentra el muñequito sigue la fiesta. La tradición señala que quien al partir la rosca encuentra el "muñeco" deberá organizar una gran fiesta el 2 de febrero, Día de la Candelaria.

10. La bendición del muñeco.  Además deberá vestir al "niño" encontrado en la rosca para que el Día de la Candelaria sea llevado al templo a bendecir, tal y como ocurrió con Jesús a los 40 días de haber nacido.

La imagen Desfile de los reyes magos.  Getty Images

Historia y significado del árbol de Navidad

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Árbol de Navidad.  Worldwide public domain
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Por Jorge Romero Gil


Si bien la consideración del árbol como elemento o símbolo religioso es muy extendida a diversas culturas y regiones, la concreta utilización cristiana del mismo debe enlazarse con la costumbre germana de celebrar el nacimiento de Frey, su dios del Sol, en las cercanías de las fechas navideñas, justo igual que los romanos celebraban el nacimiento del Sol Invictus.

Eso se explica por otra de las características del solsticio de invierno, a partir del mismo las horas de luz que habían ido disminuyendo paulatinamente se van alargando, así parece que el Sol “renace en todo su esplendor”.



Los habitantes del norte de Europa honraban a Frey en esas fechas adornando un árbol perenne que, a su vez simbolizaba el árbol del universo llamado Yggdrasil, que unía los diferentes mundos -incluyendoAsgard dónde se encuentra el Valhalla- que lo componían.

Cuando estas zonas se cristianizaron los germanos continuaron con la costumbre de adornar árboles pero ahora ya con un significado totalmente distinto. Dejaron de ser elementos sagrados en sí mismos para pasar a ser solo decorativos y un elemento más de las fiestas de celebración del nacimiento de Jesús. Digamos que su filosofía al respecto cambió aparentemente.

El árbol como elemento sagrado

Dado que el árbol tiene sus raíces en la tierra y eleva sus ramas hacia el cielo representa un “ser de dos mundos” -un poco como el humano se ve a sí mismo en muchas ocasiones-, su posición es intermedia entre lo “de arriba” y lo “de abajo”.

No solamente se veneraron árboles en la antigüedad sino que arboledas y hasta bosques enteros se consideraron sagrados, pues se entendía que en ellos habitaban dioses, hadas o diversos espíritus elementales.

 


Además de eso el árbol es el eje central de diversas cosmogonías, Yggdrasil es representante de la visión del universo de los germanos septentrionales, pero otros árboles son imaginados como el eje del mundo, es el caso del árbol Ceiba entre los mayas yacatecos. Árboles sagrados se encuentran en casi todos los pueblos antiguos.

El árbol en el simbolismo cristiano

Dentro de la iconografía cristiana el árbol es símbolo de la vida deseada por Dios. El ciclo anual del árbol hace en ese contexto referencia a la vida, muerte y resurrección. Sin embargo, el árbol muerto alude al pecador y a la condición que le espera a éste.

Si la madera del árbol del conocimiento trajo la muerte en el Paraíso la de la cruz de Cristo trae la salvación para sus creyentes, deviniendo así en un “árbol de la vida”.

En numerosas ocasiones la cruz se representaba como un árbol, con hojas y ramas. Pero incluso en una clave simbólica cristiana la veneración del árbol no deja de contener algo de las antiguas creencias, que consideraban a los árboles el hábitat de ninfas o seres similares o, sencillamente, “dotados de personalidad”, manteniendo con ellos una relación tanto emocional como espiritual.

En cierto modo esto se refleja en otra costumbre del cristianismo medieval que es la de “personalizar” ciertos árboles con imágenes de santos en sus troncos. Esta costumbre se daba especialmente en Austria y se llama “Waldandachten”.

A la Virgen María se la consideró el “árbol de la vida” que siendo bendecido por el Espirítu Santo trajo al mundo a Jesús. A partir de esta idea también se encuentran árboles marcados con simbolismo mariano, especialmente en Alemania y Europa Central, tales como María del Tilo o María Verde. Pero el árbol también está presente en visiones ligadas a ellas, así en la visión de Santa Oria, según J. Gimeno Casalduero, el prado que aparece en la misma es la Virgen María y árbol, que se describe como florido y ramas verdes, representa la virginidad de María.

 

Por su parte la escultura medieval vuelve a mostrar una relación simbólica entre árbol, cruz y la idea de resurrección. Así la “cruz árbol” representa de manera alegórica la promesa de resurrección a través de la caída de las hojas, el descanso invernal y los retoños que aparecen en primavera.

El árbol de Navidad

Históricamente la tradición del árbol de Navidad aparece en el norte de Europa y, como se ha indicado, sustituye una adoración por un elemento honorífico y decorativo de celebración de la Navidad. No obstante, y a nivel simbólico, no deja de representar la idea del reverdecer y renacer.

Según una leyenda San Bonifacio, el evangelizador de las tierras nórdicas en el siglo VIII EC, viendo un árbol de Yggdrasil lo cortó a hachazos y en su lugar plantó un pino como símbolo del perenne amor de Dios. Este árbol fue adornado con manzanas y velas. De ser cierta la leyenda ese sería el antecedente más antiguo conocido de un árbol navideño.

Pero la primera constatación histórica nos sitúa a comienzos del siglo XVII EC y en Alemania, difundiéndose después a Finlandia, hacia el este, y a Gran Bretaña, hacia el oeste. En la actualidad el árbol navideño es un elemento presente a todo lo ancho del mundo cristiano.

Su función actual se centra en el aspecto decorativo y, hasta cierto punto, emblemático. Al igual que el Belén es uno de los símbolos de la Navidad.

Se coloca tanto en lugares públicos como en los domicilios, y se decoran con luces, guirnaldas , bolas de colores brillantes -que algunas veces también reflejan motivos navideños-, estrellas, lazos o figuras alusivas a la Navidad y sus costumbres.

A su pie se sitúan los regalos de Navidad, que aparecen en la noche del 24 de diciembre y se abren en la mañana del 25. Aunque la tradición de los regalos en algunos países se reserva para la noche de reyes que es la del cinco de enero y los regalos se encuentran el día seis por la mañana.

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