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¿Qué es bueno para el corazón caminar o correr?

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Si quieres cuidar tu corazón y has decidido hacer ejercicio cada día, salir a caminar es una buena alternativa, tanto o más como correr.

Un estudio reciente, publicado en la revista Arteriosclerosis,Thrombosis and Vascular Biology, revela que cuando caminamos a paso rápido gastamos la misma energía que cuando corremos. Pero atención lo que importa es la distancia recorrida y no tanto el tiempo.

Se considera que caminar a paso casual equivale a recorrer 2 millas por hora o 3,2  km/h, a paso normal (2 a 2,9 mph o  4,8 Km/h) y a paso ligero (3-3,9 mph o 6 km/h).

¿Caminar o correr?

Los beneficios son comparables, incluso, más altos andando en la reducción de tres factores de riesgo cardiovascular: diabetes (12.3 por ciento caminando y 12.1 corriendo), presión arterial alta (andando 7.2 por ciento y corriendo 4,2), colesterol alto (7 por ciento caminando y 4.3 por ciento corriendo), incluso de la misma enfermedad coronaria (andando 9.3 por ciento y corriendo 4.5 por ciento).

Como explica Paul T. Williams, autor del estudio y científico del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, en California, tanto caminar como correr proporcionan beneficios para la salud porque involucran los mismos grupos musculares y las mismas actividades realizadas en diferentes intensidades. Mientras que caminar es unaactividad de intensidad moderada, correr es un ejercicio intenso.

El investigador anuncia que aunque ponernos en marcha para caminar es más fácil que salir a correr para algunas personas, suele pasar que los que optan por correr terminan el ejercicio dos veces más que los que eligen caminar. “Esto es probablemente debido a que pueden hacer el doble en una hora".

Dicen los expertos que la mejor manera de ahorrar energía y mantener la resistencia esalternar entre caminar y correr.

La Asociación Americana del Corazón (AHA por sus siglas en inglés) recomienda hacer al menos 30 minutos de ejercicio moderado cada día. Si sales a caminar cada día habrás dedicado 210 minutos semanales, por lo que cumplirás de sobras con los 150 minutos a la semana aconsejados por la AHA.También puedes hacer 25 minutos de actividad moderada o a intensa al menos tres veces a la semana (75 minutos).Hagas lo que hagas, muévete

Caminar al menos 10.000 pasos al día (lo que equivale a recorrer unos 8 km) tiene muchos beneficios para nuestra salud cardiovascular, como recomienda la AHA.

Unas recomendaciones muy beneficiosas incluso para las personas mayores, ya que la actividad física regular reduce la discapacidad y además mejora la función físicaindependientemente de su masa corporal.

10 beneficios de caminar

Caminar es una actividad fácil de poner en práctica para alcanzar el ejercicio diario recomendado. No se necesita dinero, ni un equipo deportivo complicado, solamente zapatos cómodos, mejor que sean unas zapatillas deportivas, tiempo y las ganas de salir a andar. Puedes escuchar música mientras lo haces, o disfrutar del paisaje, si optas por caminar por el parque o la montaña. Además hay muchas aplicaciones de salud que no solo cuentan la distancia que recorres sino que además te dicen las calorías que quemas.

Pero, sin duda, si te acostumbras salir a caminar cada día tu cuerpo te lo pedirá. Combatir los malos hábitos como el sedentarismo no es tan complicado y los beneficios son numerosos.

  1. Puede reducir la diabetes.
  2. Ayuda a controlar la hipertensión arterial.
  3. Baja el colesterol alto.
  4. Reduce el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Un estudio, publicado en la revista Stroke de la Asociación Americana del Corazón, mostró que las mujeres que caminaban a paso ligero (3 millas por hora o más rápido) tenían un riesgo 37 por ciento menor de sufrir un ictus y las que caminaban dos o más horas a la semana tenían un riesgo 30 por menor de apoplejía que las mujeres que no caminan.
  5. Mejora el estado de ánimo, ya que controla la ansiedad y rebaja el estrés.
  6. Disminuye el riesgo de enfermedad coronaria (angina de pecho o infarto).
  7. Ayuda a controlar el peso.
  8. Mejora la función del endotelio, la capa interna de los vasos sanguíneos, clave para en la prevención de las enfermedades del corazón.
  9. Combate el insomnio.
  10. Aumenta la densidad ósea, lo que puede reducir el riesgo de osteoporosis.

"La gente siempre está buscando una excusa para no hacer ejercicio, pero ahora tienen una opción sencilla de correr o caminar e invertir en su salud futura", añade Williams.

Fotos de Ikon Images | Getty Images

Referencias:

Paul T. Williams and Paul D. Thompson. Walking Versus Running for Hypertension, Cholesterol, and Diabetes Mellitus Risk Reduction. Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology, April 4 2013 DOI: 10.1161/ATVBAHA.112.300878

Moderate exercise training promotes adaptations in coronary blood flow and adenosine production in normotensive rats.Roque FR, Soci UP, De Angelis K, et al. Clinics (Sao Paulo). 2011;66(12):2105-11.

Debra Anderson, Charlotte Seib, Laura Rasmussen. Can physical activity prevent physical and cognitive decline in postmenopausal women? Maturitas, 2014; DOI: 10.1016/j.maturitas.2014.06.010

Jacob R. Sattelmair, Tobias Kurth, Julie E. Buring, and I-Min Lee. Physical Activity and Risk of Stroke in Women. Stroke, Apr 2010 DOI: 10.1161/STROKEAHA.110.584300

¿Qué países tienen la canasta básica más cara (y barata) en América Latina?

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Marcelo Justo
BBC Mundo

 
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El ranking se basa en la canasta básica británica, que incluye carne, leche, arroz, pastas, papas, lechuga, tomates y frutas, presentes en la mayoría de los países.

¿Cuánto cuesta una canasta básica de alimentos? ¿Cuánto necesitamos del salario medio para cubrir estos productos esenciales?

La consultora inglesa MoveHub, especializada en cuantificar los gastos de británicos que buscan vivir fuera del Reino Unido, ha elaborado un ranking de países a partir del gasto semanal que una familia de cuatro personas debe realizar para acceder a la canasta básica británica.

El listado se basa en el porcentaje del salario promedio que necesita una familia en cada país para adquirir estos productos.

En todo el mundo, Uganda encabeza la tabla de los 122 países analizados.

Un ugandés tiene que invertir un 275,86 % del salario medio nacional, es decir casi tres veces su valor, para hacerse con esta canasta básica.

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Image copyright Getty/ 
Uganda es el país con la canasta básica más cara del mundo, según el ranking.

En cambio, en la mayoría de los países desarrollados el porcentaje se sitúa por debajo del 10%.

En América Latina, los hondureños son los que más tienen que poner de su bolsillo (100,05%), seguidos por Bolivia (62,95%), El Salvador (49,98%) y Republica Dominicana (34,8%).

Alexandra Yanik del equipo investigador de Move Hub explicó a BBC Mundo cómo efectuaron el cálculo.

"Dado que no es posible encontrar una canasta básica universal debido a las diferencias idiosincráticas de las canastas nacionales, identificamos productos que se encuentran en las canastas de todos los países.

La canasta básica británica incluye carne, leche, arroz, pastas, papas, lechuga, tomates y frutas, presentes en la mayoría de los países. Usando este parámetro la mayoría de las naciones de América Latina sale bien parada respecto a Asia y Africa", señaló Yanik.

En el puesto 50, Panamá es el país de América Latina en el que el salario medio rinde más a la hora de acceder a los productos de la canasta básica (Ver recuadro).

Uruguay, Venezuela, Chile, Argentina, México y Cuba le siguen en ese orden: requieren entre el 10 y el 20% del salario medio.

Canasta básica y pobreza

El acceso a la canasta básica es uno de los criterios primarios para definir la pobreza.

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El Salvador, uno de los países más pobres de América Latina, también figura en el ranking.

Si bien la medición de MoveHub está construida en base a la canasta básica británica, los resultados de su ranking coinciden a grandes rasgos con la estimación de pobreza de la CEPAL en 2015.

En uno y otro Honduras aparece en el último lugar.

Guatemala y Nicaragua no fueron medidos por MoveHub, pero países como Bolivia y El Salvador se encuentran entre los más pobres y también entre los que más cuesta una canasta básica.

Según Darío Rossignolo economista de la Universidad de Buenos Aires y consultor internacional en políticas fiscales, este índice tiene limitaciones, pero puede dar una idea general no ponderada para una comparación.

"Si bien los productos de la canasta británica son parecidos a los de otras canastas, se precisaría una ponderación mayor de una serie de factores. Es decir, un producto puede tener una mayor incidencia en la canasta británica por una cuestión cultural o de estructura monetaria o de valorización de la moneda. Dicho esto, está claro que el factor salarial de la comparación es fundamental", señaló a BBC Mundo.

Honduras

En el lugar 112 del ranking -entre 122 países- Honduras le sigue a países como Bangladesh, Tanzania, Nepal y Kenia.

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En Honduras, el precio de la canasta básica supera al salario mínimo.

Este país está por encima incluso de los atribulados Territorios Palestinos

Según las encuestas, el desempleo, el alto costo de la vida y los bajos salarios son las principales preocupaciones de los hondureños.

Un sondeo en enero del Equipo de Reflexión, Investigación y Comunicación (ERIC-SJ) de Honduras reveló que para la mayoría de la población la crisis económica es un factor que supera a la violencia para causa de la alta tasa anual de emigración.

En enero de 2015, a un año de la asunción del presidente Juan Orlando Hernández, una encuesta de la misma empresa halló que el "40% de la población señala la crisis económica, incluyendo desempleo y pobreza, como uno de los principales fracasos durante el primer año de gestión".

Los-hondureños-señalan-que-la-pobreza-es-uno-de-los-fracasos-de-su-presidenteLos hondureños señalan que la pobreza es uno de los fracasos de su presidente, Juan Orlando Hernández.

El descontento persiste a pesar del relativo éxito del plan antiinflacionario que permitió disminuír el alza de los precios de casi 8% en 2014 a un 3,1% en enero de este año.

"En el caso de Honduras, los datos de nuestra medición indican que el bajo nivel de ingresos convierte a la canasta básica en mucho más cara que en otros países vecinos", señala Yanik de MoveHub.

Las organizaciones defensoras de los consumidores calculan que para una familia promedio de cinco personas, la canasta básica supera las 13 mil lempiras (unos US$ 615 dolares) mientras que el salario minimo promedio ronda unas 8,400 lempiras (alrededor de US$ 351).

Panamá

En el puesto 50 a nivel mundial Panamá es el país con mayor acceso a la canasta básica y el tercero de toda América, solo superado por Canadá (9,07%) y Estados Unidos (7,04%).

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Pese a que Panamá es el país de América Latina con mayor acceso a la canasta básica, el 25% de su población no tiene servicios sanitarios.

Con un crecimiento promedio anual de más del 7% en los últimos 10 años, Panamá tiene un PIB per capita de US $13.519, uno de los más altos de la región.

En el ranking de MoveHub se necesita el 16,45% del salario medio en Panamápara acceder a la canasta básica familiar.

Pero la realidad es mucho más compleja que la discreta ponderación que pueden ofrecer datos como el PIB per cápita.

Un 25% de la población panameña no tiene servicios sanitarios, un 5% no tiene agua potable, un 11% sufre de desnutrición, un 19% no se alimenta adecuadamente y otro 11% vive en casas con pisos de tierra.

Uruguay

El segundo país regional en la medición, Uruguay, tiene una estructura social menos desequilibrada, pero enfrenta sus propios problemas.

Con un 17,87% del salario promedio para acceder a la canasta básica, Uruguay se sitúa un paso por delante de Japón (17,99%) en el ranking global.

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Uruguay es el segundo país con mejor acceso a la canasta básica, pero enfrenta una inflación de 8,5%.

Con apenas diferencias de decimales se encuentran Argelia, Polonia, y Puerto Rico.

Pero esta posición puede deteriorarse si continúan ciertas tendencias presentes en 2015.

En enero del año pasado la inflación estuvo a centímetros del 10% luego de un fuerte aumento de las tarifas públicas.

Este enero, el banco BBVA modificó a la baja las perspectivas de crecimiento (un 1,5%) mientras que situó la inflación en un 8,5%.

Con recesión en sus principales socios, Argentina y Brasil, las perspectivas no son alentadoras.

Es el caso de toda la región que, según la CEPAL, solo crecerá un 0,2% de promedio este año.

En este contexto el consejo de MoveHub es más sentido común que pericia técnica.

"Hay que cortar el consumo de los productos más caros. En muchos países estos suelen ser la carne y los productos lácteos", señaló Yanik.

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Según el ranking de MoveHub, Panamá es el país con mayor acceso a la canasta básica.

Hipertimesia: la maldición y la bendición de la gente que recuerda todos los detalles de su vida

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David Robson
BBC Future

 
Hipertimesia
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"Mi memoria es como una biblioteca de cintas VHS, caminando todos los días de mi vida de la vigilia al sueño". Así lo describe una persona con el inusual síndrome.

Para la mayoría de nosotros, la memoria es una especie de álbum de recortes, un revoltijo de fotos borrosas y descoloridas de nuestras vidas. Por mucho que nos gustase aferrarnos a nuestro pasado, incluso los momentos más conmovedores pueden ser difuminados con el tiempo.

Pero pregúntale a Nima Veiseh qué estaba haciendo cualquier día de los últimos 15 años y te dará los detalles de lo que llevaba puesto, o incluso en qué lado del tren estaba sentado en su viaje al trabajo.

"Mi memoria es como una biblioteca de cintas VHS, caminando todos los días de mi vida de la vigilia al sueño", explica.

Veiseh sabe cuándo comenzó esa grabación: el 15 diciembre de 2000, cuando conoció a su primera novia en la fiesta de cumpleaños número 16 de su mejor amigo.

Siempre había tenido una buena memoria, pero la emoción del amor joven parece haber cambiado un engranaje en su mente: de ahora en adelante, comenzaría a recordarlo todo en detalle.

Las personas como Veiseh son de gran interés para los neurocientíficos.

Algunas explicaciones rápidas -como que esto pueda estar asociado con el autismo- han demostrado ser infundadas.

 

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Jill Price lleva un diario para darle un descanso a sus recuerso intrusivos. Ahora sus anotaciones le permiten a los científicos comprobar la veracidad de sus afirmaciones.

Un par de investigaciones recientes finalmente han abierto una ventana hacia las mentes extraordinarias de estas personas.

Memoria autobiográfica extraordinaria

El concepto de "Memoria Autobiográfica Muy Superior" (HSAM por sus siglas en inglés) o hipertimesia, surgió a principios de 2000, a partir del caso de una joven llamada Jill Price.

Price le envió un correo electrónico al neurocientífico e investigador de la memoria Jim McGaugh, contándole que podía recordar todos los días de su vida desde los 12 años y pidiéndole que la ayudara a entender por qué.

Intrigado, McGaugh comenzó a estudiarla: le daba una fecha y le pedía que le contara los acontecimientos ocurridos en el mundo en ese día. Price acertaba casi siempre.

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La Hipertimesia puede ser una forma de especialización, como la música o el deporte. Pero en este caso la especialización es la propia vida de la persona.

Su caso llegó a la prensa y otros individuos con una condición similar (incluyendo Veiseh) contactaron al equipo de la Universidad de California, Irvine.

Curiosamente, la memoria de estas personas es muy egocéntrica: aunque pueden recordar sucesos "autobiográficos" con extraordinario detalle, no parecen ser mejores que el resto para rememorar información impersonal, como listas aleatorias de palabras.

Buena memoria, pero no infalible

Aunque estas personas tienen recuerdos son muy detallados, son susceptibles a cometer algunos errores que todos cometemos.

En 2013, Lawrence Patihis en la Universidad del Sur de Mississippi, determinó quelas personas con HSAM sufren de "falsos recuerdos": pueden ser llevados a recordar acontecimientos del mundo que nunca se produjeron.

Craig Stark de la Universidad de California, Irvine, recientemente entrevistó a individuos con HSAM durante una semana, un mes y un año después de acontecimientos en su vida para ver cómo sus recuerdos cambiaban con el tiempo, y los comparó con otras personas.

Al cabo de meses mientras que para los demás los recuerdos eran vagos, para aquellos con HSAM los sucesos seguían frescos.

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Image captionRecordarlo todo implica recordar también el dolor.

"Debe haber algo en la forma en que se aferran a la información que el resto de nosotros no estamos haciendo", sugiere Stark.

Los escáneres cerebrales no revelan diferencias anatómicas que podrían explicar cómo ocurre esto. La clave parece estar en los hábitos y patrones de pensamiento.

Patihis recientemente examinó a alrededor de 20 personas con HSAM y determinó que tienen niveles particularmente altos en la propensión a la fantasía y la absorción.

La primera podría considerarse una tendencia a imaginar y soñar despierto, mientras que la absorción permite que la mente se sumerja en una actividad, poniendo atención total a las sensaciones y las experiencias.

"Soy extremadamente sensible a los sonidos, los olores y el detalle visual", explicó Nicole Donohue, quien ha participado en muchos estudios. "Definitivamente siento las cosas con más fuerza que la persona promedio".

Resortes desconocidos

La absorción ayuda a las personas con hipertimesia a establecer bases sólidas para un recuerdo, indica Patihis, y la propensión a la fantasía significa que vuelven a visitar esos recuerdos una y otra vez en las próximas semanas y meses. Cada vez que el recuerdo inicial "se repite" en la mente, se afirma aún más.

Es probable que uno haga ese proceso después de un gran acontecimiento como el día de la boda, pero gracias a sus otras tendencias psicológicas, las personas con HSAM lo hacen cada día durante el resto de sus vidas.

No todas las personas con tendencia a fantasear desarrollarán HSAM, y Patihis sugiere que algo debe haberles hecho pensar mucho sobre su pasado.

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Un hombre con hipertimesia relató cómo podría recordar con gran detalle las salas de los museos y cómo esto lo ayudó a convertirse en artista.

"Tal vez un en su infancia se obsesionaron con calendarios y lo que pasaba con ellos", especula.

¿Podríamos todos entrenarnos para recordar como Veiseh, Donohue o Price?

Algunos de colegas de Stark esperan lanzar una aplicación para alentar el recuerdo detallado y ver si mejora el recuerdo posterior.

El método puede ser eficaz: un estudio reveló que reproducir un evento en la cabeza durante unos segundos, inmediatamente después de que hubiera sucedido, condujo a recuerdos más fuertes una semana después.

Arma de doble filo

Las personas con HSAM que he entrevistado coinciden en que puede ser un arma de doble filo. Lo positivo es que les permite revivir las experiencias más transformadoras y enriquecedoras.

Donohue, ahora profesora de historia, cree que la ayudó durante ciertas fases de su educación: "Me podía imaginar lo que el maestro estaba diciendo o lo que aparecía en el libro".

Pero ver el pasado en alta definición también puede hacer más difícil para superar el dolor y el pesar. "Es como tener estas heridas abiertas", admite Veiseh.

Veiseh incluso piensa que su condición lo ha convertido en una persona más tolerante. "Algunos 'hablan de perdonar y olvidar', pero como olvidar es un lujo que no tengo, tengo que aprender a perdonar de verdad", afirma.


Qué es el 'pánico peludo' que desespera a un pueblo de Australia [Video]

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Redacción
BBC Mundo

 
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El pánico peludo aparece cada año en Australia.

En condiciones extremadamente secas, en Australia se produce un fenómeno que los locales llaman "pánico peludo".

Es una maleza que se reproduce más rápido de lo que le lleva al hombre eliminarla; y en la localidad australiana de Wangaratta están literalmente desbordados.

Los frustrados residentes se ven forzados a limpiar a diario y durante varias horas sus terrazas, entradas y patios de esta hierba mala para, al día siguiente, encontrarlas apiladas hasta el techo.

Pero, ¿qué es este pánico peludo?

También conocido por su nombre en latín Panicum effusum, se trata de una hierba nativa de Australia que cada año brota por todo el país.

Lo que ocurre es que en esta localidad del sureste australiano se ha visto particularmente afectada por las condiciones extremas de sequía.

Este tipo de P. effusum en particular tiene unos pelillos largos en los bordes de sus hojas, de allí su nombre común.

Como bien saben los australianos, crece con mucha rapidez y pueden crear nubes del desierto o norias -esos ovillos de hierba muerta y semillas diseñados para moverse y reproducirse.

Perros y gatos a salvo

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Cada día los residentes de Wangaratta pasan horas limpiando sus casas de esta maleza.

La situación es tan desesperante que un residente escribió en Facebook un mensaje preocupado por el riesgo de incendio.

A lo que la municipalidad de la zona rural respondió:

"Entendemos cuán frustrante esto debe ser para los habitantes, (sin embargo) el manejo de este problema es todo menos directo y se trata de un problema en muchas áreas del suroeste de Australia, particularmente donde las casas y carreteras colindan con potreros y campos".

El pánico peludo es particularmente dañino para las ovejas y corderos.

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Esta hierba mala no representa un riesgo para la salud de los gatos y perros.

Si estos animales lo comen en grandes cantidades puede ocasionar una enfermedad letal llamada "cabeza grande amarilla".

El veterinario Richard Evans, quien también es residente de Wangaratta, le dijo a la BBC que esta hierba pierde su toxicidad una vez que se seca.

"Lo importante es que no tiene efectos para la salud de los perros y gatos de las personas, lo único que hace es crear un terrible desastre", agregó.


¿Cuál es la temperatura más alta a la que puede sobrevivir un ser vivo?

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Jasmin Fox-Skelly
BBC Earth

 
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Hay bacterias en las aguas termales de Yellowstone, en EE.UU., y en otros ambientes similares. O incluso más calientes.

En la remota Siberia del este, cientos de volcanes activos se levantan sobre el paisaje rocoso manchado con miles de burbujeantes aguas termales.

Los rusos llaman a esta región la "tierra en fabricación" por el ritmo a que los volcanes escupen roca fundida.

Esta nueva "tierra" de la península de Kamchatka es una de las regiones continentales más inhóspitas de la Tierra.

Pero no por ello carece de vida.

En el agua caliente y tóxica de esos burbujeantes manantiales acechan todo tipo de microbios extraños, con algunos felices de vivir aguas justo por debajo de los 100C.

Algunos de estos "extremófilos" salen a la luz cada pocos años.

Esto es buenas noticias, no solo para los científicos que los estudian, sino también para una diversidad de procesos industriales.

Un hogar peligroso

Kamchatka es tan remoto que lleva más de nueve horas de vuelo desde Moscú.

Es uno de los lugares de la Tierra más activos volcánicamente y forma parte del "anillo de fuego" del Pacífico.

Para verdaderamente experimentar la belleza de la región –patrimonio mundial de la Unesco- debes viajar en helicóptero.

Y unos pocos científicos han hecho este viaje.

Elizaveta Bonch-Osmolovskaya, de la Academia Rusa de Ciencias en Moscú, lleva viajando a Kamchatka regularmente desde 1982.

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Kamchatka es uno de los lugares más activos volcánicamente en el planeta.

La mayoría de sus expediciones han sido a la caldera de Uzon, una región en el parque nacional Kronotsky que se formó cuando un volcán colapsó hace 200.000 años.

La caldera es ahora como un cuenco rodeado de montañas, lleno de cientos de aguas termales, géiseres y charcos de barro caliente esparcidos por cinco campos termales y calentados por la tumultuosa actividad geotérmica de las entrañas de la Tierra.

La piedra es rica en arsénico, fósforo, cobre, plomo, antimonio e incluso oro.

Los gases geotermales incluyen metano, sulfuro de hidrógeno, nitrógeno y dióxido de carbono que se escapa de la superficie de la Tierra o explota en las burbujas de las aguas termales.

El lugar es muy peligroso: fácilmente puedes caer en barro hirviendo o inhalar humos venenosos.

Pero para muchos microbios esto es su hogar.

Y para los biólogos que estudian estos extremófilos, Uzon es el lugar perfecto de trabajo.

Laboratorio de extremófilos

El viaje a Uzon en helicóptero toma dos horas.

"No hay carreteras", comenta Bonch-Osmolovskaya.

"Cada vez que vamos nos quedamos por una o dos semanas, y claro está que tenemos que traer todo con nosotros: comida, combustible para cocinar y equipo de laboratorio".

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Kamchatka es un territorio verdaderamente inhóspito. Al menos para el ser humano.

En septiembre de 2005, 20 rusos y un estadounidense viajaron a la caldera Uzon para una expedición conjunta rusa-americana de cinco años liderada por Juergen Wiegel, de la universidad de Georgia.

Los científicos construyeron el Observatorio Microbiano de Kamchatka, un laboratorio natural para el estudio de extremófilos.

La mayoría de los organismos no podrían sobrevivir en aguas termales, señala Fran Robb de la universidad de Maryland en Baltimore.

"Las temperatura a punto de ebullición, o cerca, básicamente cocinan cualquier material biológico normal y destruyen proteínas, lípidos y material genético".

Pero las altas temperaturas no son el único problema al que se enfrentan los organismos de estos manantiales.

Algunos pozos son muy ácidos, cerca del pH2, mientras que otros son muy alcalinos y llegan hasta pH10.5.

Las aguas pueden ser muy saladas, y muchos pozos son ricos en potasio, ácido bórico, silicio y sulfato.

Allí hay muy poco oxígeno.

Las condiciones son tan desafiantes que ningún organismo complejo puede sobrevivir ahí.

A fuerza de azufre

Generalmente los animales lo pasan mal cuando son expuestos a temperaturas por encima de los 50C.

La mayoría de las criaturas vivientes que prosperan en ambientes extremadamente calientes son bacterias unicelulares o arqueas.

Estas son las formas de vida más simples de la Tierra, y probablemente las más antiguas.

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Este tipo de ambiente es el favorito de los ciertos animales extremófilos.

Ávidos por aprender más sobre estos tipos de criaturas que se encuentran en las piscinas hirviendo, el equipo internacional de científicos han recogido muestras y analizado el ADN que tienen en busca de pistas que les permitan entender la resistencia extrema de los microbios.

Encontraron una gran cantidad de microorganismos, incluyendo especies nuevas nunca antes vistas.

Por ejemplo, el Desulfurella acetivorans es una bacteria que prospera en pozos a 58C.

Se alimenta de acetato orgánico, y en vez de respirar oxígeno, toma su energía del azufre volcánico a través de un proceso conocido como reducción de azufre.

También esta la Thermoproteus uzoniensis.

Estas nuevas especies de arqueas, se descubrieron tanto en la caldera Uzon como en el valle Géiser en aguas termales, géiser, piscinas de barro y tierra.

Los microbios en forma de bastoncitos pueden sobrevivir en aguas de temperaturas cercanas al punto de ebullición alimentándose de restos orgánicos fermentados de moléculas orgánicas llamadas péptidos.

El Acidilobus aceticus se llama así por su acidez extrema –pH2- del agua termal donde se encontró, a 92C.

Otras fuentes de alimento

Pero no solo los microbios "respiradores" de azufre viven aquí.

También se han encontrado bacterias que se alimentan de otros gases volcánicos como dióxido de carbono, monóxido de carbono, así como hierro ynitratos.

El pozo más grande y caliente en la caldera de Uzon es el Bourlyashchy.

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Las fisuras y los géiseres dejan salir humo en lugares como el desierto de Atacama.

Es el nombre ruso para "burbujeante" y se llama así por los gases que constantemente salen de allí.

A 97C, es el ambiente térmico más caliente jamás estudiado para buscar señales de vida en la tierra.

Y en una de las expediciones más recientes al lugar, investigadores encontraron una gran cantidad de microbios viviendo allí.

¿Cómo pueden sobrevivir?

La bacteria y arquea encontrada en Kamchatka –y en otras aguas termales del mundo- tienen adaptaciones únicas que les permiten proliferarse a altas temperaturas.

Normalmente las membranas lípidas que cubren las células vivas se desmoronan por encima de los 50C, cuando los enlaces de los esteres entre las grasas se descomponen.

Algunos de los microbios de las aguas termales solucionan este problema utilizando enlaces de éter en vez de esteres, los cuales sonmás robustos.

Más defensas contra el "fuego"

Sin embargo, esto es solo el comienzo.

Las proteínas y encimas que potencian todas las reacciones químicas dentro de las células se desnaturalizan y desentrañan a altas temperaturas, como ocurre con el ADN.

Los microbios han encontrado formas de lidiar con el problema.

Secuencias especiales de aminoácidos aparecen para reforzar las proteínas y protegerlas, mientras partículas cargadas -llamadas iones- se entierran dentro de las proteínas para hacerlas más estables.

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Proteínas como la Hsp70, de "choque térmico", ayudan a proteger a estos organismos de las altas temperaturas.

Otra arma en el arsenal de la bacteria termofílica es una clase especial de moléculas llamadas proteínas de choque térmico.

Estas actúan como chaperones moleculares y evitan que se peguen las proteínas que se han desenredado.

También vuelven a formar activamente proteínas que han colapsado del calor, permitiendo que las proteínas vuelvan a funcionar.

Adicionalmente, hay evidencia de que las proteínas en microbios termofílicos están más densamente empacadas y compactas, lo cual evitan que se separen.

Juntas, estas estrategias permiten a algunos microbios empujar las fronteras que alguna vez pensamos eran vitales para que hubiera vida.

¿Cuál tiene el récord?

El récord mundial de supervivencia en altas temperaturas se ha roto ya varias veces.

Hace unos años, lo ostentaba el Pyrolobus fumarii, una especie de arqueas encontrada en la fumarola de un geiser del suelo oceánico en el medio del Atlántico.

P. fumarii puede vivir perfectamente bien en aguas de 113C.

Desde entonces, otro grupo de científicos ha descubierto un microbio de los géiser del océano profundo que es capaz de sobrevivir a 122C.

Y hay indicios de que incluso este no es el límite último para la vida.

Un nuevo microbio, llamado ahora "Cepa 121" fue descubierto en el fondo del océano Pacífico.

Este prospera a 121C y hay afirmaciones de que puede sobrevivir por dos horas a 130C.

Pero este hallazgo es todavía discutible, pues la cepa no se ha hecho pública para el estudio.

Incluso el campo de la ciencia forense se ha beneficiado de los termófilos.

Mucho del trabajo forense que tiene que ver con el ADN solo es posible por un proceso especial llamado la cadena de reacción polimerasa que replica ADN y amplifica su señal a niveles detectables.

La enzima responsable de la replicación de ADN fue aislada de un termófilo.

Quizás lo más importante es que los microbios que viven en las termas, que pueden sobrevivir al calor hirviente, aguas ácidas que podrían matar a la mayoría de los seres vivos, pueden tener la clave para entender los orígenes y primera evolución de la vida en la Tierra.

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Así se ve la caldera de Uzon.

Las aguas termales ofrecen un pequeño vistazo a cómo era la vida en la Tierra prehistórica, cuando las primeras formas de vida empezaron a existir.

Había muy poca luz solar, no había fotosíntesis ni plantas; y esto significaba que no había casi oxígeno en la fina y primitiva atmósfera.

Ante la ausencia de una atmósfera completamente formada, la luz ultravioleta destruyó el ADN de las criaturas viviendo, lo que significa que solo podía haber vida en las profundidades de los océanos, o en el subsuelo, donde tuvieron que haber enfrentado condiciones químicas similares a las que ahora vemos en Kamchatka.

Las condiciones en Kamchatka también son un reflejo cercano a lo que vemos en mundos lejanos de nuestro sistema solar.

Si los microbios pueden sobrevivir a las aguas termales de la Tierra con una dieta de energía química de volcanes, quizás pueden existir también en otrosplanetas.


Versos de 12 poemas de amor

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Esta recopilación de versos de poemas de amor es sólo la punta de iceberg, dado que el amor es uno de los grandes temas de la poesía.

  • " . . .una flor / no lejos de la noche / mi cuerpo mudo / se abre / a la delicada urgencia del rocío".
    - Alejandra Pizarnik, "Amantes", Los trabajos y las noches
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  • "Una sola palabra tuya quiebra / la ciega soledad en mil pedazos".
    - José Ángel Valente, "Sé tú mi límite", La memoria y los signos
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  • "Si alguna vez la vida te maltrata, / acuérdate de mí, / que no puede cansarse de esperar / aquel que no se cansa de mirarte".". . . sólo sé que la tarde es ancha y bella, / sólo sé que soy hombre y que te amo".
    - Dámaso Alonso, "Ciencia de amor", Oscura noticia
  •  
  • "Quiero hacer contigo / lo que la primavera hace con los cerezos".
    - Pablo Neruda, "Poema XIV", Veinte poemas de amor y una canción desesperada
  •  
  • "En un beso, sabrás todo lo que he callado".
    - Pablo Neruda, "El coloquio maravillado",Crepusculario
 
  • - Luis García Montero, "Dedicatoria",Habitaciones separadas
  •  
  • "Todo amor nuevo que aparece / nos ilumina la existencia, / nos la perfuma y enflorece".
    - Amado Nervo, "El amor nuevo", El arquero divino
  •  
  • "(Escucho tu silencio. / Oigo / constelaciones: existes. / Creo en ti. / Eres. / Me basta.)"
    - Ángel González, "Me basta así", Palabra sobre palabra
  •  
  • "Verte desnuda es recordar la Tierra".
    Federico García Lorca, "Casida de la mujer tendida", Diván del Tamarit
  •  
  • "Tú justificas mi existencia: / Si no te conozco, no he vivido; / Si muero sin conocerte, no muero, porque no he vivido".
    - Luis Cernuda, "Si el hombre pudiera decir", Los placeres prohibidos

  • ". . . su cuerpo dejará, no su cuidado; / serán ceniza, más tendrá sentido; / polvo serán, mas polvo enamorado".
    - Francisco de Quevedo, "Amor constante más allá de la muerte", Parnaso español (Sonetos)
  •  
  • "Todo el pasado vuelve como una ola / y esas antiguas cosas recurren / porque una mujer te ha besado".
    - Jorge Luis Borges, "Himno", La cifra
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Fika: cómo la pausa para el café es uno de los secretos de la productividad de Suecia

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Elizabeth HotsonBBC Capital

 
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Esas conversaciones terminan siendo el escenario donde florecen las ideas y la colaboración.

En Suecia es obligatorio tomar café y comer pasteles, en serio.

En muchas empresas se exige a todos los trabajadores, desde Malmo hasta Estocolmo, que tengan un tiempo determinado durante el día para sentarse y "hacer una fika".

La "fika", que se podría traducir del sueco como "beber café, comer dulces y hablar", es tanto una parte de la jornada laboral como enviar correos electrónicos o arreglar la impresora.

"Está profundamente integrada en nuestra cultura", dice Matts Johanson, fundador de Da Matteo, una cadena de cafés con base en Gotemburgo.

"La mayoría de los suecos hacen la fika varias veces al día, ya sea durante el fin de semana o a lo largo de la semana", cuenta.

"Se trata de pasar tiempo con la gente, comiendo deliciosos platos caseros y tomando estupendo café. Es el equivalente a ir al bar en otros países".

Muchas empresas suecas tienen descansos obligatorios para la "fika", en los que ofrecen bebidas calientes a sus empleados.

Pero, ¿es por todos estos descansos regulares por lo que la eficiencia laboral es mayor?

No hay un "índice de cafeína" como tal, pero los datos que publica la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OECD) sobre productividad pueden darnos algunas pistas.

 

Más que una pausa para el café, es un tiempo para compartir, conectar y relajarse con los colegas. Algunas de las mejores ideas y decisiones ocurren durante la 'fika"

Andreas Astrom, empresario
 

Esas estadísticas (de 2014), que contemplan 38 países, sitúan a Suecia en un respetable puesto 11.

Su país vecino y también amante del café, Noruega, es la segunda nación más productiva del mundo, por detrás de la campeona Luxemburgo, mientras que los infatigables Estados Unidos ocupan el cuarto lugar.

Francia, con sus prolongados almuerzos, es la séptima, con una gran ventaja sobre países como Japón (20) y Corea (30), ambos conocidos por sus largas jornadas laborales.

Hacia la globalización

Las pausas para tomar el café son tan importantes para los suecos, que incluso la marca por excelencia del país, Ikea, tiene un párrafo al respecto en su página web.

"Más que una pausa para el café, es un tiempo para compartir, conectar y relajarse con los colegas. Algunas de las mejores ideas y decisiones ocurren durante la 'fika'", dice.

Andreas Astrom, de la Cámara de Comercio de Estocolmo, está de acuerdo.

"El estilo de gestión sueco es diferente al de la mayoría de los demás países. Es horizontal y no muy jerárquico", dice.

"En las estructuras horizontales es importante escuchar a cada persona, y la naturaleza comunitaria de la fika promueve la conversación entre empleados y directivos", agrega.

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Los dulces y el café son básicos en las "fika".

"Es una buena manera de conocer el punto de vista de cada uno en cuanto a la gestión de la compañía".

Y, más recientemente, la tendencia se ha globalizado.

Hoy en día, un neoyorkino, londinense o habitante de Sídney próspero y ambicioso no sólo sale de la oficina para un café, sino que utiliza 15 minutos para hacer una fika.

No se trata de tomarse un café rápido, sino de programar pausas a lo largo del día.

Imperio empresarial

Lars Akerlund ha construido un gran imperio comercial en torno a la fika.

Se mudó a Nueva York desde Suecia en el año 2001, abriendo su primer café, "FIKA", cerca de Central Park en 2006.

Ahora tiene 17 cafeterías y está a punto de abrir otras dos.

Uno de los productos más populares del menú es el café con pastel casero, o el chocolate, que se presta a saborearlo lentamente, y no a devorarlo en un santiamén.

Pero, ¿qué fue lo que inspiró este próspero negocio?

"Me encantaba Nueva York, pero cuando vine a vivir aquí no podía encontrar ningún buen café fuera de las grandes cadenas", dice el empresario.

"La Costa Oeste de los Estados Unidos estaba plagada de fantásticos lugares para tomar un espresso, así que sabía que había potencial", señala.

"Vi una gran oportunidad de mercado y pensé que, si lo hacía bien, podría ser otro Richard Branson y convertirme en un multimillonario de la fika".

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Londinenses disfrutan de un tradicional picnic "fika", en 2011.

Akerlund no sólo quería traer buen café a los neoyorkinos; quería darles una nueva visión sobre la vida.

"Con la fika, la idea es sentarte y disfrutar de tu café y de tu torta, aunque sea por 10 minutos", explica Akerlund.

"En Nueva York, todo era de comprar para llevar, pero pensé que si ofrecía algo realmente bueno podría cambiar la manera en la que la gente hacía las cosas y lograr que se detuvieran y se relajaran".

Se despertaba a las 4 de la mañana cada día para cocinar todo fresco.

El café provenía de una compañía tostadora de café de Brooklyn y el chocolate se hacía en el lugar.

¿Cómo reaccionaron los neoyorkinos?

"Al principio, algunos criticaron el precio. Estábamos cobrando US$2 por un café de filtro, cuando podían conseguirlo por US$1 en la puerta de al lado", dice Akerlund. "Así que les di una taza gratis, les gustó y volvieron".

Al menos en Manhattan, "FIKA" se ha convertido en una institución e incluso tiene su propia fábrica de chocolate, cuya salsa de caramelo salado ganó el oro en los Premios Internacionales de Cacao (ICA, por sus siglas en inglés), en 2014.

Tal vez, sin embargo, el mayor logro de Akerlund fue convencer a los ocupados neoyorkinos de tomar un respiro durante la jornada laboral, al estilo sueco.

Hasta en Australia

La "fika" también dejó huella en Australia.

Mientras el sol brilla en la preciosa arena de la playa de Manly Beach, Sídney, un pequeño rincón de Suecia se deja ver en la esquina.

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La tradición de la fika se está esparciendo por el mundo.

En 2013, "Fika Swedish Kitchen" abrió sus puertas a un perplejo público, tal y como explica su cofundadora, Diana Chirilas.

"Al principio, nuestros clientes eran principalmente expatriados suecos. Los australianos asomaban la cabeza y decían: ¿sueco?, ¿qué quiere decir sueco?", cuenta Chirilas.

"Algunos pensaban que éramos suizos y nos preguntaban por el chocolate", agrega.

"Pero las actitudes están cambiando", dice. "Lo escandinavo está de moda. Hay películas nórdicas y series de televisión, han abierto tiendas de diseño sueco y la gente tiene curiosidad", dice.

En Walthamstow, un suburbio de Londres, el café sueco "Bygga Bo" tomó la idea del "fika" y lo amplió para incorporar todo un estilo de vida.

"Bygga Bo significa 'construir un nido' y para mí fika significa acogedor, tranquilo y hogareño", dice Malin Hamilton, quien abrió la tienda con su esposo, James, en 2013.

"Comenzamos el negocio abriendo nuestra propia casa como una fika de paso con café y pasteles. Nos fue bien y decidimos dedicarnos a ello a tiempo completo".

"Ahora tenemos una tienda sobre estilo sueco donde hay un poco de todo, incluyendo cerámicas, velas y ropas, para que la gente pueda tener esa sensación de la fika cuando lo deseen".

Tradición Fika

Un fika tradicional consiste en siete tartas caseras. Pero, ¿ha muerto a de hoy esa tradición, en la cultura del tomar y llevar?

"Históricamente, era una especie de concurso para ver quién hacía el mejor", dice Johansson.

"Ahora no hacen falta tantos tipos, pero algunas personas todavía los hacen. En realidad depende de lo ambicioso que uno sea".

James, su marido, dice que también ha habido un cambio en las expectativas de los consumidores, pues la gente está cansada de productos de consumo y piden cosas elaboradas con más detalle.

"La fika encaja en esa mentalidad. Horneamos nuestros pasteles, los accesorios que vendemos son todos hechos a mano y la gente lo aprecia de verdad. Lo ven como algo aspiracional".


El español es el tercer idioma más utilizado en Internet

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About en Español
Por Begoña Oliver
Experto de Tendencias web


La lengua de Cervantes se cuela como el tercer idioma más usado en Internet, siendo la segunda lengua más utilizada en Twitter, según el anuario 2013 del Instituto Cervantes 'El español en el mundo', el cual se publica desde 1998.

Las buenas noticias para la lengua no solo se paran ahí, ya que con más de 495 millones de usuarios, la segunda lengua con más hablantes (después del chino), esta lengua siguió creciendo en 2012 frente a un retroceso tanto del chino como del inglés, la lengua de comunicación mundial por excelencia.


El español en InternetAsí, el español se posiciona como el segundo idioma de comunicación internacional después del inglés, calculándose que en 2030, el 7,5% de la población mundial será hispanoblante, lo que representará a 535 millones de personas. Tan solo el chino lo superará. Del mismo documento se desprende que en 3 o 4 generaciones el 10% de la población se entenderá en español y Estados Unidos será el país con mayor volumen de hispanohablantes del mundo, por delante de México.

Volviendo a Internet, el español es el tercer idioma más utilizado, seguido del inglés y del chino. Esta lengua registra uncrecimiento sostenido de más del 800% en los últimos 10 años, cifras más que optimistas para quienes producen contenido en esta lengua. Una gran ventaja con respecto a otros idiomas como el alemán, el japonés o el italiano.

En la red social Twitter, el español se ha convertido en la segunda lengua más usada después del inglés, encontrándose a mucha distancia de otros idiomas europeos como puede ser el francés, el italiano o el alemán pero también del ruso o el árabe. En otra de las redes sociales más populares, Facebook, el español es una de las lenguas más utilizadas, con más de 800 millones de personas haciendo uso de ella en esta plataforma.


Según el informe comentado, unos 18 millones de alumns en todo el mundo estudian español como lengua extranjera, lo que hizo registrar un 8% el número de matrículas de estudiantes en español para el Instituto Cervantes.Más estudiantes

Este se encuentra presente en 77 ciudades de 44 países, centrando su actividad en América y Asia, contando con profesores cualificados alrededor de todo el mundo.

Tal es la demanda que en algunas universidades tan solo se pudieron aceptar en 2010 el 30% de las solicitudes en países como Brasil o China.

Oportunidades en el mercado español

Pese a que la economía española no destaca por estar en su mejor momento, contar con una comunidad tan grande de hispanohablantes en Internet sin duda aumenta lasposibilidades de negocio para quienes quieran buscar su nicho de mercado. Por un lado no debe desperdiciarse la oportunidad de llegar a países emergentes de América Latina y por otro, la parte de negocio centrada en Content Marketing o Marketing de Contenidos puede tener un buen potencial. A mayor cantidad de usuarios hispanohablantes, mayor demanda de información en este idioma, lo que favorecerá una mayor satisfacción del lector en Internet y a la vez, aprovechar un negocio potencial que, según el informe de Cervantes, parece aportar buenas opciones de futuro.

Y es que a todo ello se llega sin olvidar datos objetivos que ofrece la Fundación Dialnet:

  • El español es el idioma oficial en veintiún países.
  • Es la lengua que más personas hablan en el mundo después del inglés y el mandarín.
  • En todo el mundo hay más de 400 millones de nativos de español.
  • Es el segundo idioma más estudiado en el mundo.
  • Los expertos predicen que para el año 2050 habrá más de 530 millones de hispanohablantes.
  • El español no es tan sólo el tercer idioma más hablado del mundo, también es el tercer idioma en Internet. Aunque muy por debajo del inglés y el chino, el español ha experimentado en los últimos años un crecimiento muy importante en el número de usuarios de Internet cuyo idioma materno es el español. Se calcula que hay cerca de 131 millones de hispanohablantes que utilizan Internet, lo que representa el 8,2% del total de usuarios de Internet en el mundo.

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4 maneras secretas de guardar fotos en tu celular

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Tecnología

 
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Hay muchas aplicaciones que te ayudan a ocultar tus imágenes y darte un mayor nivel de privacidad.

Seguro que alguna vez te ha ocurrido que alguien ha visto en tu teléfono móvil algo que tú consideras privado: una foto sobre todo.

Y es que hoy en día muchos smartphones contienen prácticamente toda la vida de sus dueños, desde fotografías (más o menos comprometidas) hasta datos personales críticos.

¿Se puede ocultar esta información?

Por supuesto que se puede. Algunos de las numerosas aplicaciones disponibles sirven como cajas fuertes de fotografías, videos u otro contenido.

BBC Mundo te presenta cuatro que se esconden tras la apariencia de una simple calculadora.

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Es la aplicación más conocida que guarda fotos y vídeos privados escondidos detrás de la calculadora.

Es una calculadora que cuando metes el código correcto desvela álbumes con las fotografías que deseemos; también incluye un sencillo editor para modificarlas.

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La apariencia de calculadora es un disfraz que esconde un lugar secreto para guardar información e imágenes.


Al abrir la aplicación se ve como una calculadora, pero si se pone en código de acceso se abrirá un espacio privado.

Todos los archivos se almacenan en la aplicación de forma segura manteniendo su privacidad y confidencialidad.

Esta aplicación realizada por Digital Mind Co fue lanzada en 2012 y tuvo mas de 12.000 descargas en 2015.

Calculator Vault

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Los adolescentes son los que más utilizan este tipo de aplicaciones.

Es una aplicación para Android parecida a la anterior.

Funciona con fotos y vídeos que pueden organizarse con carpetas, y también puede modificar el comportamiento de las apps instaladas.

Es considerada como una de las más completas.

Kyms

Esta aplicación te permite ocultar fotos, videos y documentos personales detrás de un ícono de calculadora, por lo que pasa desapercibida.

Cuando ingresas a la app se despliega una calculadora totalmente funcional, y sólo podrás acceder a tus archivos secretos si tecleas en la calculadora tu contraseña.

Kyms también te permite importar contenido desde la web, la computadora o el carrete de fotografías, y como tiene conexión wifi, puedes sincronizar tu contenido privado con otros de tus dispositivos.

Hasta el momento, se encuentra disponible de manera gratuita para dispositivos iOS.

Secret Calculator Folder

Funciona como una calculadora de iPhone hasta que se introduce un código secreto convirtiendo la calculadora en una aplicación de almacenamiento privado en la que se puede ocultar sus fotos más secretas, videos, notas y más.

También es un navegador web privado que no guarda ningún historial de su teléfono y le permite guardar marcadores secretos dentro de la aplicación.

Entre sus características principales están: escribir y almacenar notas privadas, guardar fotos secretas y videos, así como almacenar contactos.

En 2015, esta aplicación gratuita, tuvo mas de 110.000 descargas.

*La BBC no se hace responsable del contenido de las páginas referidas en enlaces externos.

El hombre que engañó a cientos de escoceses para colonizar un rincón desolado de Honduras

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Maria Konnikova
BBC Future

 
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MacGregor era, ante todo, un gran vendedor.

En octubre de 1822, Gregor MacGregor, originario del pequeño pueblo escocés Glengyle, hizo un anuncio impactante.

Proclamó que no solo era el hijo de un banquero, sino también el cacique o príncipe de Poyais, una tierra paradisiaca que, según él, existía a lo largo del Río Negro en Honduras.

Poyais era tan fértil que podía producir tres cosechas de maíz al año, contó.

Su agua era tan pura y refrescante que no había sed que no pudiera saciar.

Y si eso fuera poco, pepitas de oro forraban el lecho de sus ríos.

La fruta desbordaba los árboles y los bosques rebosaban de verdor.

Así que, de acuerdo al escocés, aquello era el Edén, sobre todo para los que vivían en la oscura y lluviosa Escocia.

Además, había algo que Poyais no tenían: inversores dispuestos a desarrollar proyectos en sus tierras y colonos que sacaran el máximo provecho de sus recursos.

Una oportunidad dorada

Era un tiempo en el que Centroamérica y Sudamérica se estaban volviendo destinos populares para la inversión extranjera, y Poyais parecía especialmente atractivo.

Además, Escocia no tenía ninguna colonia propia.

A los que necesitaban más argumentos para convencerse les recomendó un libro sobre las virtudes del lugar, escrito por el elusivo Thomas Strangeways, quien resultó ser él mismo"
 
Así que, ¿por qué no tomar esta esquina del nuevo mundo para su propio uso?

Y tú, ¿hubieras caído en la trampa?

MacGregor era un experto vendedor, y si tenemos en cuenta los fundamentos psicológicos detrás del arte de la estafa, no es de extrañar que muchos cayeran de lleno en el engaño.

Hace tiempo que los artistas del timo reconocen que la persuasión debe apelar a dos aspectos particulares de la motivación humana.

El primero es el impulso que lleva a la gente a hacer algo.

Y el segundo la inercia que les impide querer hacerlo.

Alfa y omega

En 2003 dos psicólogos sociales, Eric Knowles de la Universidad de Arkansas y Jay Linn de la Universidad de Widener, ambos de Estados Unidos, formalizaron esta idea y describieron dos tipos de tácticas persuasivas.

La primera táctica, a la que denominaron alpha, es la más frecuente y consiste en aumentar el atractivo de algo.

Para ello, hay que sacar el máximo provecho a la historia de fondo y, si hace falta, adornarla.

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Éste es uno de los dibujos que MacGregor fabricó de la supuesta Poyais, un paraíso sin igual.

Hay que insistir en cuán maravillosa oportunidad es, cuán perfecto es usted para ello, cuánto ganaría todo el mundo, etcétera.

La segunda, omega, consiste en disminuir la resistencia en torno a algo.

A la combinación de ambas tácticas lo llamaron el modelo de persuasión de aproximación y anulación.

Esto es, puedes convencerme de algo aumentando los motivos por los que quiero acercarme a ello y disminuyendo las razones por las que debería evitarlo.

De acuerdo al psicólogo de la Universidad de Columbia (EE.UU.) Tory Higgins, la gente es más propensa a dejarse llevar por una u otra línea motivacional, no por ambas.

Algunos se enfocan en las posibles ganancias y otros en las posibles pérdidas y en evitar cometer errores.

Así que al usar el modelo que combina ambas líneas se puede abarcar a todas ellas, tal como hizo MacGregor.

Maestro de la estafa

Por ejemplo, MacGregor, respetado como héroe de la independencia venezolana, ofreció entrevistas a diarios nacionales.

Y en ellas hizo alarde de los beneficios que derivarían de invertir o de establecerse en el país de Poyais.

Además, hizo hincapié en la valentía y la fortaleza que esto demostraría al mundo: quien se apuntara no sería simplemente inteligente, sino un "hombre de verdad".

Los escoceses de los Highlands o las Tierras Altas son conocidos por su dureza y su espíritu aventurero, por lo que Poyais será el último terreno en el que esto se tenga que probar, escribió.

Será un reto y un regalo, todo en uno, añadió.

No solo recibió US$287.000 directamente, sino que los bonos por Poyais llegaron a valer US$1,87 millones, US$3.600 millones de hoy"
 
A los que necesitaban más argumentos para convencerse les recomendó un libro sobre las virtudes del lugar, escrito por el elusivo Thomas Strangeways, quien resultó ser él mismo.

Solamente la combinación de alfa y omega puede explicar el atractivo que pudo llegar a tener la idea de MacGregor.

Pero el escocés también incorporó otras técnicas a su proceso de persuasión.

El psicólogo Robert Cialdini, uno de los expertos mundiales en persuasión, explica que hay seis principios que marcan las más persuasivas relaciones:

  • La reciprocidad (te froto la espalda, tú me frotas la mía).
  • La consistencia (hoy creo en lo mismo que creía ayer).
  • La validación social (al hacer esto perteneceré al grupo).
  • La amistad.
  • La escasez (rápido, no queda mucho).
  • La autoridad (parece que sabes de lo que estás hablando).

Revisemos cuántos de estos principios aplicó MacGregor de forma instintiva.

  • Reciprocidad: si inviertes en mí, te daré la oportunidad de tu vida.
  • Validación social: serás el más escocés de los escoceses, el más respetado, un pionero, un modelo a seguir.
  • Escasez: actúa ahora, porque no es una oferta permanente. Si Escocia no triunfa en Poyais, alguien más lo hará. Y con ello perderá su oportunidad de grandeza colonial.
  • Autoridad: el doctor Strangeways sabe de lo que habla. Si no me crees, al menos créele a él. Pero, ¿por qué no creerme? Me han publicado los mejores medios del país.

La dura verdad

Las tácticas funcionaron tal como había anticipado, e incluso resultaron más exitosas de los esperado.

No solo recibió US$287.000 directamente, sino que los bonos por Poyais llegaron a valer US$1,87 millones, US$3.600 millones de hoy.

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El osado estafador incluso diseñó billetes para su país de mentira.

Además, convenció a siete barcos llenos de colonos para que cruzaran el Atlántico.

En septiembre de 1822 y en enero de 1823 los dos primeros navíos, el Honduras Packet y el Kennersley Castle, partieron hacia la mítica tierra con 250 pasajeros a bordo.

Los ánimos estaban altos.

El arte de vender de MacGregor no tenía igual.

Pero cuando los colonos llegaron a la tierra prometida dos meses después, se encontraron con que la realidad poco tenía que ver con lo que prometía MacGregor.

No había puertos, ni desarrollos inmobiliarios, ni nada de nada.

Era un terreno baldío. Poyais nunca existió.

Fue una invención de la fértil imaginación de MacGregor.

Condujo a los inversores y a los colonizadores a una parte desolada de Honduras, y pronto aquellos duros escoceses comenzarían a morir.

Los que sobrevivieron —solo una tercera parte de los que llegaron —, fueron rescatados por un barco que pasaba por allí y llevados a Belice.

La Marina Británica ordenó a los cinco barcos restantes que regresaran a puerto antes de llegar a su destino.

Y lo intentó otra vez

MacGregor huyó a Francia. Si se arrepintió, tuvo una extraña manera de demostrarlo.

Poco después de llegar empezó otra vez con la propuesta Poyais.

Los que sobrevivieron —solo una tercera parte de los que llegaron —, fueron rescatados por un barco que pasaba por allí y llevados a Belice"
Puede que su inversión inicial se evaporara, pero su maestría en el arte de la persuasión permanecía intacta.

En cuestión de meses tenía un nuevo grupo de inversores y colonos dispuestos a partir.

Francia, sin embargo, era algo más estricta que Escocia a la hora de emitir pasaportes.

Cuando el gobierno supo de aquella oleada de solicitudes para un país del que nadie había oído hablar nunca, creó una comisión especial para que invertigara el caso.

Como consecuencia, MacGregor fue enviado a prisión.

Tras un breve regreso a Edimburgo, la capital de Escocia, tuvo que huir de nuevo, ante la ira de los compradores originales de los bonos de Poyais.

Murió en 1845 en Caracas.

Y hasta hoy, el territorio donde se suponía quedaba Poyais sigue siendo un terreno desolado, un desierto sin desarrollar.

*Maria Konnikova es colaboradora de la revista New Yorker, y su libro The Confidence Game ("El juego de la confianza") acaba de ser publicado. Su cuenta en Twitter es @mkonnikova.


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